Volgende halte: Margraten

Er is veel gebeurd bij Before We Forget sinds de luisterstoelen niet meer te bezoeken zijn in het Huis van de Nijmeegse Geschiedenis. Tijd om te genieten van het feit dat er 2500(!) bezoekers op de luisterstoelen hebben gezeten en de verhalen in totaal meer dan 8000 keer zijn beluisterd was er haast niet. In slechts één maand tijd zijn de luisterstoelen omgebouwd voor de volgende expositie in Margraten, Zuid-Limburg

Margraten is een bekende locatie in Nederland tijdens de Tweede Wereldoorlog. Nadat Zuid-Limburg bevrijd was door de geallieerden werd hier een grote Amerikaanse erebegraafplaats aangelegd, net aan de rand van het kleine dorpje. Uiteraard wordt hier ook het 75 jarige vrijheidsjubileum vanaf september groots gevierd met vele activiteiten en evenementen. Een van die activiteiten is de expositie in de raadszaal van het gemeentehuis van Margraten, waar Before We Forget onderdeel van uit mag maken.

De installatie is in de maand augustus compleet omgebouwd naar de situatie in Margraten en omstreken. Uit 4 interviews met ooggetuigen zijn 18 nieuwe verhalen gedistilleerd, dit keer met als onderwerp de bezetting van het dorp door de Nazi’s, de bevrijding van het dorp door de geallieerden, en de aanleg van de begraafplaats door de Amerikanen. Wat het voor mij extra speciaal maakt zijn de zeven verhalen van Jefferson Wiggins, een Afro-Amerikaanse grafdelver uit Alabama. De manier waarop hij vertelt over zijn ervaringen als Afro-Amerikaanse soldaat in Margraten heeft mij zo geraakt, dat ik zijn verhalen niet snel meer zal vergeten.

De expositie is nog te bezoeken t/m 30 september in de raadszaal van het Huis van de Burger, Amerikaplein 1 te Margraten. Bent u niet in de gelegenheid om de luisterstoelen in Margraten te bezoeken? Niet getreurd, alle fragmenten zijn hier terug te luisteren.